Космический каннибализм: галактика Андромеда

Как показывают последние исследования, соседняя нашему Млечному пути галактика расширяется, "поедая" более мелкие оказавшиеся рядом галактики. Такой вывод позволяют сделать наблюдения за Андромедой (М31), находящейся на расстоянии 2,5 млн. световых лет.

Согласно существующей теории, галактики постоянно развиваются и растут, поглощая меньшие по размеру образования. Поиск следов таких космических поглощений - достаточно сложная задача, учитывая необходимость рассматривать несравненно большие пространства, чем сам диск отдельной галактики.

Новое исследование международной команды астрономов, включая учёных из Кембриджского университета (University of Cambridge), обнаружило структуры в спиральных рукавах галактики Андромеды, которые, по всей видимости, и есть таковыми остатками. Находка свидетельствует о "каннибалическом" характере расширения соседней галактики, продолжающей свой курс на сближение с Млечным путем.

Фотоиллюстрация взаимодействия галактики Андромеды Джона Дублински и Ларри Виндроу

Астрономы вели наблюдения с помощью Канадско-франко-гавайского телескопа и цифровой камеры MegaCam/MegaPrime. Это самое масштабное из проводившихся когда-либо исследований - наблюдалась область космоса диаметром, эквивалентным миллиону световых лет, позволив сделать самый широкий и глубокий панорамный снимок Андромеды из всех существующих.

По словам доктора Майк Ирвин (Mike Irwin) из Института астрономии (Institute of Astronomy) Кембриджского университета: "Это изумительная визуальная демонстрация грандиозных масштабов галактик. Исследование предоставило непревзойденную панораму структуры галактики, свидетельствующей о продолжении процесса взаимодействия её с соседними галактиками".

Астрономам впервые удалось рассмотреть ранее недоступные окраины Андромеды, включающие звезды и гигантские активные структуры. Полученные результаты нуждаются в дальнейшем анализе, однако уже сейчас астрономы делают выводы, что многие из этих звезд не могли сформироваться в пределах Андромеды, поскольку на таком расстоянии от центра галактики плотность газа недостаточна для процесса образования светил. Следовательно, они являются "осколками" поглощенных более мелких галактик. Наблюдения также показывают текущее взаимодействие Андромеды с относительно близко расположенным регионом, называемым Галактикой Треугольника, видимым в северном полушарии. "В конце концов, эти две галактики должны слиться. По иронии, формирование и разрушение галактик держаться рука об руку", - говорит доктор Скотт Чепмэн (Scott Chapman) из Института астрономии.

Источник physorg.com

Читайте также: